Să-ți bagi degetul în nară este un obicei neigienic, respingător și chiar potențial periculos. Atunci de ce cu toții ne scobim nasul din când în când?

Cei mai mulți dintre noi o facem, dar puțini o recunosc. Când suntem prinși în flagrant, simțim rușine și neplăcere. Și când alți oameni o fac în public, îi privim cu reproș. Vorbim despre obiceiul de a răzui mucii uscati din nas.

În medicină, există chiar și un termen special pentru această ocupație constantă în nas – rinotilexomania.

Aparent, primul studiu științific sistematic al acestui fenomen datează din 1995, când doi cercetători americani, Thompson și Jefferson, s-au interesat de problema scobirii nasului. Ei au trimis chestionarul lor către 1.000 de adulți din statul american Wisconsin. Din cei 245 de respondenți, 91% dintre respondenți au recunoscut că se scobesc în nas. Cu toate acestea, doar 1,2% au raportat că o fac cel puțin o dată pe oră. Doi subiecți au observat că acest obicei interferează cu viața lor de zi cu zi (moderat sau semnificativ). Spre surprinderea oamenilor de știință, alte două persoane au raportat că scobirea excesivă a cauzat o gaură în septul lor nazal, placa subțire care separă două nări.

Studiul nu a fost perfect: doar un sfert dintre respondenți au răspuns la întrebări și poate că cei dintre ei care deja aveau un anumit interes personal în scobire au fost mai înclinați să completeze și să returneze chestionarul. Dar experiența a arătat că obiceiul este cel mai probabil răspândit – în ciuda tabuurilor culturale.

Distracție copilărească

Cinci ani mai târziu, medicii indieni Chittaranjan Andrade și Bies Srihari de la Institutul Național de Sănătate Mintală și Neuroscience din Bangalore au decis să sape mai adânc.

Ei au motivat că activitățile comportamentale înnăscute tind să fie mai frecvente la copii și adolescenți decât la adulți. Prin urmare, pentru a estima prevalența scobitului în nas, au decis să intervieveze mai degrabă generația mai tânără decât cea mai în vârstă. În plus, știind că rezultatele studiului Wisconsin ar putea fi influențate de nivelul de interes al respondenților, oamenii de știință și-au distribuit chestionarele în școli unde șansele de a obține un eșantion reprezentativ sunt mult mai mari.

Studiul a fost realizat în patru școli din Bangalore: una pentru copiii săraci, două pentru clasa de mijloc și una pentru copiii cu părinți bogați.

În total, Andrade și Srihar au intervievat 200 de adolescenți. Aproape toți au recunoscut că își scobesc nasul în medie de patru ori pe zi.

Să presupunem că acest lucru era deja cunoscut. Detalii interesante. Doar 7,6% dintre școlari au declarat că și-au băgat degetul în nas de mai mult de 20 de ori pe zi, dar aproape 20% au considerat că culesul a devenit o „problemă gravă” pentru ei. Cei mai mulți au spus că au făcut-o pentru a-și scărăpina nările sau pentru a curăța mucii, dar 24 de studenți (adică 12%) au recunoscut că pur și simplu le-a plăcut.

Ca instrument, după cum s-a dovedit, nu sunt folosite numai degetele. 13 respondenți au declarat că au folosit pensete, iar nouă – creioane. Nouă persoane au mărturisit că au mâncat produse din muci.

Apartenența la o anumită clasă socio-economică nu a contat: a te scobi în nas egalizează săracii și bogații. Dar genul a influențat răspunsurile: băieții se scobesc mai des în nas, iar fetele sunt mai susceptibile să considere acest obicei un obicei prost. Băieții, în medie, au mai multe șanse să aibă și alte obiceiuri proaste, cum ar fi să își muște unghiile (onicofagia) sau să-și smulgă părul din nas (tricotilomania).

Vătămare fizică

Scobirea nasului nu este o activitate complet inofensivă. Andrade și Srihari, după ce au trecut în revistă literatura medicală, au descoperit că în cazuri extreme poate fi asociată (sau duce la) probleme mai grave. Într-un caz, medicii nu au reușit să obțină o creștere completă a găurii din septul nazal operat, deoarece pacientul își scobea constant nasul, iar locul operației nu s-a vindecat. A mai fost și o femeie de 53 de ani a cărei scobire în nas a rezultat mai mult decât o gaură în septul nazal. Ea a reușit să facă o gaură în sinusul nazal.

În plus, există și cazul unui bărbat de 29 de ani care avea o combinație necunoscută anterior de tricotilomanie și rinotilexomanie. Medicii au venit chiar și cu un nou nume: rinotricotilomania. Pacientul a continuat să-și smulgă părul din nas. Când era prea zelos, s-a inflamat. Pentru a face față inflamației, a început să folosească un remediu care i-a transformat nasul în culoare violet ca efect secundar.

Spre surprinderea și încântarea pacientului, pata violetă i-a ascuns vegetația nazală, iar acesta s-a relaxat oarecum. A preferat să iasă din casă cu nasul mov, atâta timp cât părul îi era invizibil. Medicii, care în cele din urmă au reușit să-l vindece cu medicamente, au afirmat că suferea de tulburare dismorfică corporală, adică s-a convins de prezența unui defect fizic care de fapt nu exista.

Bacteriile periculoase

Cei care își strecoară degetele în nas din când în când nu ar trebui să-și facă griji: cel mai probabil nu există nicio patologie în asta. În mod curios, mușcatul de unghii și smulgerea părului din nas sunt manifestări caracteristice ale tulburării de personalitate obsesiv-compulsivă, dar rinotilexomania nu este de obicei una dintre ele.

Dar chiar și scobitul moderat nu este complet inofensiv. Într-un studiu din 2006, un grup de oameni de știință olandezi a descoperit că acest obicei contribuie la răspândirea bacteriilor.

Cercetătorii au observat că scobitorii în nas care au venit la o întâlnire cu un otolaringolog aveau mai multe șanse să poarte Staphylococcus aureus în cavitatea nazală. Printre subiecții sănătoși, imaginea a fost similară: frecvența scobirii în nas a corelat pozitiv cu concentrația de bacterii în fluidele nazale, precum și prezența Staphylococcus aureus în acestea.

Și totuși, de ce facem asta?

Având în vedere toate riscurile pentru sănătate și inacceptabilitatea socială a acestui obicei, de ce ne mai scobim nasul? Nu există un răspuns clar la această întrebare, dar poate că motivele sunt aceleași ca și pentru obiceiul de a roade unghiile (Tom Stafford a scris despre asta): o combinație de plăcere din „curățarea” făcută și faptul că nasul este în apropierea de întinderea mâinilor jucăușe .

Sau poate rinotilexomania este rezultatul lenei. Degetul nu că este întotdeauna la îndemână, ci chiar pe mână – un instrument gata făcut! Dar așa du-te și găsește un șervețel.

Dacă chiar trebuie să vă curățați nasul – folosiți un șervețel!

Este bine de știut că oamenii de știință continuă să lucreze la această temă importantă, încercând să înțeleagă cauzele și consecințele scobitului de nas. În 2001, specialiștii indieni Andrade și Srihari menționați mai sus au primit Premiul Ig Nobel pentru munca lor, care este acordat pentru cercetări care te fac mai întâi să zâmbești și apoi să gândești. La ceremonia de premiere, Andrade a remarcat: “Unii oameni își bagă nasul în afacerile altora. Ei bine, eu intru în nasul altora cu afacerea mea”.