Hakaru Hashimoto s-a născut în Japonia în 1881 și a fost medic și cercetător în domeniul tiroidologiei. În 1912, la vârsta de 31 de ani, a publicat o teză în care a descris detaliat un grup de pacienți cu o formă specifică de tiroidită cronică. A identificat prezența unor celule limfoide și a inflamației în glanda tiroidă a acestor pacienți.

Hashimoto s-a născut în satul Iga-cho, Ayama-gun, în prefectura Mie, ca al treilea fiu al lui Kennosuke Hashimoto, un medic. Familia lui Hashimoto a servit tradițional ca medici pentru stăpânii feudali ai districtului de-a lungul secolelor. Bunicul lui Hashimoto, generalul Hashimoto, a fost cel mai faimos medic din prefectură în timpul său, după ce a studiat medicina olandeză.

În 1912, Hakaru Hashimoto călătorește la Universitatea din Göttingen din Germania pentru a studia patologia sub îndrumarea lui Eduard Kaufmann, cu accent deosebit pe tuberculoza tractului urinar. În 1915, Hashimoto se întoarce în Japonia, trecând prin Anglia, în timp ce Primul Război Mondial era în desfășurare. În 1916, se întoarce în orașul său natal, Igamachi, și devine medicul orașului, înființându-și propriul său cabinet de chirurgie. Ca chirurg și medic generalist, Hashimoto vizita frecvent pacienții la domiciliu, folosind adesea un ricsac, indiferent de distanță. În cazul pacienților critici, el efectua operații chirurgicale la domiciliul acestora, având doar asistente medicale calificate însoțindu-l. Era cunoscut și pentru faptul că nu percepea taxe pacienților săraci. În această perioadă, Hashimoto era adesea văzut studiind medicina în timpul serilor târzii.

În onoarea contribuției sale, boala a fost denumită “tiroidita Hashimoto” sau “boala Hashimoto.” Descoperirea lui a deschis calea pentru înțelegerea bolilor autoimune ale tiroidelor și a influențat semnificativ cercetările ulterioare în domeniu.

Moștenirea Lui Hashimoto

De-a lungul carierei sale, Hashimoto a continuat să se implice în cercetarea domeniului medical și a adus contribuții semnificative la studiul tiroiditei și al altor afecțiuni tiroidiene. A murit în 1934, dar moștenirea sa rămâne vie prin numele asociat cu boala autoimună a tiroidelor.

Astăzi, boala Hashimoto este una dintre cele mai întâlnite afecțiuni tiroidiene, iar tratamentul și gestionarea acesteia au evoluat datorită contribuțiilor semnificative ale medicilor și cercetătorilor din întreaga lume.