Howard Kelly, un adolescent orfan, era foarte sărac. Pentru a-și câștiga pâinea și pentru educație, ducea diverse mărfuri mărunte din casă în casă.
Într-o zi nu mai avea nici un cent în buzunar. Chinuit de foame, s-a hotărât să meargă la cea mai apropiată casă și să ceară mâncare. Era teribil de stânjenit, dar când s-a apropiat de casă, a fost cuprins de un sentiment de hotărâre: vor refuza sau nu, dar fie ce o fi. Întinse hotărât mâna spre sonerie și apăsă butonul de câteva ori. Dar când o fată tânără și foarte frumoasă a deschis ușa, Howard a fost brusc surprins. Nu a mai rămas nici o urmă din încrederea recentă. Pur și simplu îi era rușine să-i ceară mâncare. Și apoi el, bâlbâindu-se de emoție, a spus: – Pot să… să-ți cer… un pahar cu apă? Fata și-a dat seama că tânărului îi era foame și i-a adus un pahar mare cu lapte. Howard a băut-o încet și a întrebat: „Cât îți datorez?” „Nu-mi datorezi nimic”, a răspuns fata. „Mama m-a învățat să nu iau niciodată nimic pentru o faptă bună. In acest caz, multumesc frumos!- a raspuns Howard.

Când Howard Kelly a părăsit casa ei, s-a simțit nu numai mai puternic fizic, ci și mental. Acum era sigur: atâta timp cât vor fi oameni atât de generoși și amabili pe lume, totul va fi bine!

Au trecut multi ani. Și apoi, într-o zi, o tânără, locuitoare a acestui oraș, s-a îmbolnăvit grav. Medicii locali nu știau ce să facă. Până la urmă, au decis să o trimită într-un oraș mare pentru a fi examinată de specialiști cu experiență. Printre cei invitați la consultație s-a numărat și dr. Howard Kelly. Când a auzit numele orașului din care venea această femeie, fața i s-a luminat. Se ridică imediat și se duse în camera ei. Femeia, obosită de drum, a adormit. Doctorul a intrat liniștit în cameră și a recunoscut-o imediat. Da, a fost ea – aceeași fată care l-a servit odată cu un pahar cu lapte. După ce i-a revizuit istoricul medical și rezultatele testelor, fața medicului s-a întunecat.

— E condamnată! Doctorul s-a întors în cabinetul lui și a stat în tăcere o vreme, gândindu-se la ceva. S-a gândit la această femeie, la neputința lui de a o ajuta, la nedreptatea sorții. Dar cu cât se gândea mai mult, cu atât privirea lui devenea mai fermă. În cele din urmă, a sărit de pe scaun și a spus: „Nu, voi face tot posibilul și imposibilul să o salvez!”.

Din acea zi, doctorul Howard Kelly a acordat o atenție deosebită pacientei bolnave. Și apoi, după aproape opt luni de luptă lungă și încăpățânată, dr. Kelly a învins o boală teribilă. Viața tinerei femei era acum în afara oricărui pericol. Dr. Kelly a cerut departamentului de contabilitate al spitalului să pregătească o factură pentru tratamentul său. Când i s-a adus nota de plată, suma pe care femeia trebuia să o plătească pentru vindecarea ei a fost enormă. Și nu era surprinzător – se poate spune că a fost adusă din cealaltă lume. Dr. Kelly s-a uitat la cont, a luat un stilou, a scris ceva pe partea de jos a facturii și a rugat să fie dusă factura în camera bolnavei.

După ce a primit nota, femeii i-a fost frică să o deschidă. Era sigură că pentru tot restul vieții va trebui să muncească neobosit pentru a plăti pentru acest tratament. În cele din urmă, copleșindu-se, a deschis foia. Iar primul lucru care i-a atras atenția a fost o inscripție făcută manual și situată direct sub linia “A plati”.
Inscripția scria:
„Plătit integral cu un pahar de lapte. Dr. Howard Kelly.”
Lacrimi de bucurie îi curgeau din ochi, iar inima ei s-a umplut până la refuz de căldură și recunoștință.

Aceasta nu este o pildă sau o poveste fictivă.
Dr. Kelly (Howard Kelly, 1858 – 1943) nu este o persoană fictivă, ci un cunoscut terapeut, unul dintre fondatorii primei universități de cercetare medicală Johns Hopkins din Statele Unite.
Povestea despre el și paharul cu lapte servit este, de asemenea, de încredere și consemnată de biograful său.